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波音擬推無人駕駛客機 2019 年試用 AI 控制 Boeing 787 飛行

文: | 2017-06-09T15:37:34+08:00 2017-06-09| , , , , |

無人駕駛載具的發展趨勢銳不可擋,除垂直起降多旋翼無人機外,甚至連傳統固定翼民航客機也開始朝向自動駕駛之路。波音(Boeing)公司表示會推出「enterprise autonomy architecture」研發項目,預計 2017 年夏季在駕駛艙模擬器中測試無人駕駛客機技術,並於 2019 年進行試飛測試。

自動駕駛技術升級

目前民航客機運作已相當依賴電腦控制:機師在巡航和降落時會使用自動駕駛系統和電傳飛操系統(Fly-by-wire);理論上,電腦系統亦可應付自動起飛操作,惟現階段技術仍不及機師親自駕駛般可靠。波音產品開發副總裁 Mike Sinnett 表示,波音將研究電腦視覺(Computer Vision)和機器學習(Machine Learning)等人工智慧(AI)技術,以實現機師的決策流程。

波音的最終目標是研發可自動駕駛飛行的飛機,短期目標則是利用人工智慧系統在特定飛行情況下減省人手,或者利用電腦軟體為機師提供後備應對方案。波音計劃於 2019 年測試電傳飛操系統的更多用途,屆時將採用 787 的改造機型;波音 787 為寬體中型客機,基本型號機長 186 呎,可載客 242 人。

波音稱,面對未來機師招聘難度日增,故此積極開發展無人駕駛客機技術。

波音稱,面對未來機師招聘難度日增,故此積極開發展無人駕駛客機技術。(圖片來源:ShutterStock 資料圖片)

無意取代機師

波音預計,未來 20 年在旅遊需求的帶動下,民航客機銷量可增至 40,000 架。不過 Sinnett 指出,機師供應漸呈放緩跡象:十多年前航空公司還可從空軍退役人員中找到合適的機師人選,可是日後通過此管道招攬人才的難度卻可能愈來愈高。因此,波音發展自駕客機技術的目的,不是要取代機師,而是要維持現有飛安水平;假如有研究結果顯示需要更多機師,便會志力於培訓機師以填補人才缺口

至於無人機業務方面,波音已開設子公司 Insitu 面向軍用及商業無人機市場,同時又有開發反無人機雷射砲。其主要競爭對手空中巴士(Airbus)則更早起步拓展無人機業務,既會推出載貨和載客無人機,最快可望於 2018 年在新加坡試飛;旗下子公司 Airbus Defence and Space 則主力研製反無人機系統;新開設的 Airbus Aerial 則專營空中數據分析服務。

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DJI Phantom 4 空拍機由高空俯瞰拍攝客機濺起水花的模式。

在無人機產業,波音比空中巴士似乎遲起步,但 PR 搞作出位得多,曾多角度空拍 Boeing 737 MAX 的濺水測試。


首圖來源:ShutterStock 資料圖片(圖中為 PH-TFK TUI 航空公司的波音 787-8 Dreamliner 客機)
資料來源:GeekWire

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