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VR 眼鏡也可止痛? 虛擬實境助瑞士神經學家研發痛症療法

文: | 2017-11-06T11:40:08+08:00 2017-11-06| , , |

VR 眼鏡除了應用在無人機上,瑞士有神經學學家研發出利用虛擬實境技術,治療痛症。洛桑聯邦理工學院認知神經科學實驗室早前進行了一項研究,成功利用VR眼鏡,減輕下肢殘障人士的「幻痛」。研究結果上月 31 日已載於神經科學期刊《Neurology》。

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VR 眼鏡有助下肢殘障人士紓緩「幻痛」。

下半身癱瘓仍有「腳痛」?

一般人以為下半身癱瘓等於雙腿完全失去知覺,不可能再感到腳痛。事實上,脊髓受損會產生「幻痛」,令下肢殘障人士誤以為痛楚來自雙腳。不過,現時還未有一種藥物可完全制止這種「幻痛」。

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神經科學學家Olaf Blanke教授利用虛擬實境產生錯覺,使大腦停止發出「幻痛」訊號。

利用錯覺停止大腦發出「幻痛」訊號

神經科學學家 Olaf Blanke 教授成功利用虛擬實境產生錯覺,使大腦停止發出「幻痛」的訊號。研究員首先準備一對假腳,並將假腳的虛擬影像投射到病人頭上的 VR 眼鏡,令病人以為那是自己的腳。然後,研究員分別利用 2 支木棒,同時敲打假腳和病人的背部。

雖然病人知道這種感覺來自背部,但病人不斷從 VR 眼鏡看到假腳被敲打時,大腦便以為自己的雙腿被敲打,產生「腿部被打」的感覺。Olaf Blanke 教授表示,這是因為視覺反應凌駕觸覺反應之上,被敲打的感覺便會慢慢地從背部走到腿部。最後,病人表示這次 VR 體驗幫助他們紓緩痛症和重拾已失去的觸覺。

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研究員同時刺激痛症患者的視覺和觸覺。

未來計劃:研發「沉浸式治療」

Olaf Blanke 教授和他的團隊利用今次的成功經驗,正為那些脊髓受損、長期忍受慢性痛症的病人,研發一種能自動刺激視覺和觸覺的「沉浸式治療」,讓他們隨時在家中接受痛症治療。

 

資料來源:EPFLRADIO-CANADA
圖片來源:shutterstock、EPFL

作者簡介:

阿蒙
一位同時喜歡文字和科技產品的作家,終日埋首閱讀不同國家的報紙、雜誌、參考書,擅長發掘世界不同地區的新資訊, 為讀者打開「世界之窗」