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無人機測繪冰島岩洞 「預習」到月球火星探測生命

文: | 2019-03-25T14:36:55+08:00 2019-03-25| , , , , , |

人類一直渴求知道外太空是否存在生命,隨著科技越來越發達,或者在 21 世紀,這道神秘的題目可望得以解開,而協助揭開謎底的,很有可能是無人機!

▲ Astrorobotic 無人機在冰島展開洛夫瑟利爾(Lofthellir)熔岩管冰洞的測繪任務。

追蹤折射測繪偏僻區域

尋找地外文明(The Search for Extraterrestrial Intelligence, SETI)協會在近日的一項測試中,為一架由美國太空總署(NASA)提供的 Astrorobotic 無人機加裝光學雷達(LiDAR)技術,並在冰島展開洛夫瑟利爾(Lofthellir)熔岩管冰洞(Lava Tube Ice Cave)測繪任務。無人機在幾分鐘內完成 370 米長的熔岩管測繪工作,其中 LiDAR 技術通過發出光波及追蹤折射來測繪偏僻的區域。

無人機測繪冰島岩洞 「預習」到月球火星探測生命

Astrobotic 無人機在壟洞室的地上。

與探索月球火星洞穴相似

團隊之所以選擇在冰島的熔岩管﹐那是因為其獨特的具挑戰性環境,以及與有朝一日無人機探索月球或火星洞穴的情況相似。月球和火星上的地下洞穴對行星科學家來說有相當吸引力,因它們不受輻射、溫度波動及隕石撞擊影響。另外月球或火星也相信可能存在發生「冷阱」(Cold Trap)現象的區域,並形成了水或冰。有水的地方可能就有細菌或其他原始生命形態,換言之,初步測試某個行星是否有水的存在,也就可以預測是否有生命存在。

無人機測繪冰島岩洞 「預習」到月球火星探測生命

主洞室的測繪結果,顏色反映海拔高度,紫色最低,紅色最高。

無人機設計靈活 迅速完成測繪

Astrobotic 的未來任務和技術總監 Andrew Horchler 表示,小型自由飛行太空船或是探測地球、月球和火星熔岩管的理想機器人平台,原因它們不需要直接接觸洞穴和熔岩管內的任何粗糙及不穩定的表面。「Astrorobotic 無人機的設計靈活,可理想地進入洞穴,迅速完成測繪,並將收集的數據傳回地球。不過,無人機還需要為在月球或火星飛行而大幅改裝,由於月球沒有大氣層、火星的空氣非常稀薄,故未來可進入月球、火星的 Astrobotic 無人機最大可能要配備推進器。

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資料來源:WeTalkUAVSETI
圖片來源:SETI

作者簡介:

陶子亭
愛聽故事,愛文字,愛攝影,最近愛上航拍,想用鳥瞰視野欣賞地球的美!

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