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最神秘的美軍無人機 X-37B:繞地球飛行 2 年,任務內容卻不能說!

文: | 2017-05-11T14:47:39+00:00 2017-05-11| , , , |

美國空軍一直都有進行無人機實驗,雖然外界得悉太空無人機 X-37B 的存在,卻無法知曉其成本和用途。此機在環繞地球的太空軌道上執行秘密任務長達 718 天,刷新過往紀錄。不過,美軍卻不願透露其任務內容,引起外界多番猜測。

X-37B 無人機波音製造

X-37B 太空無人機歷來執行了4 次秘密任務,這次也是目前為止時間最長的一次,相比 2014 年第三次考察(持續執行任務 674 天),今次的 X-37B 連續飛行時間長達 718 天,比舊記錄長一個半月左右。美軍旗下有兩架由波音公司製造的 X-37B 太空無人機,是次返回地球的正是其中一架。

此機並非屬即用即棄的機體,可供重複執行任務,並有效降低風險。X-37B 機身全長僅 29 呎,翼展則是 15 呎,體積大概是美國太空總署(NASA)太空船的四分一左右。簡單來說,它就是一艘「縮小版太空船」,因無需太空人在機內駕駛,所以艙室內不設駕駛艙和生命維持系統。

外界對 X-37B 的任務內容眾說紛紜,有人估計它是應用於情報、監視和偵察任務,亦有人猜測它是運載武器的工具。

外界對 X-37B 的任務內容眾說紛紜,有人估計它是應用於情報、監視和偵察任務,亦有人猜測它是運載武器的工具。

美軍不願披露任務內容

X-37B 所執行的秘密任務是由美國空軍快速反應能力辦公室(Air Force Rapid Capabilities Office)主持,但任務內容至今仍是個謎。官方僅表示,此太空無人機「為發展可重複使用的太空飛行器技術而降低風險、實驗及發展操作概念」,並沒作進一步詳細說明。

外界猜測,X-37B 的主要用途是搜集情報、監視和偵察等間諜任務,尤其是針對伊朗和北韓;亦有報道指,它的任務是運送武器上太空、又或是維修用途。推動和平發展太空探索的「安全世界基金會(Secure World Foundation)」認為,X-37B 多次試飛均非常保密,推測任務內容是測試機上跟情報有關的硬體。

X-37B 太空無人機在佛羅里達州的甘迺迪太空中心降落時,產生「音爆」(Sonic Boom)巨響,嚇倒當地居民。

X-37B 太空無人機在佛羅里達州的甘迺迪太空中心降落時,產生「音爆」(Sonic Boom)巨響,嚇倒當地居民。

X-37B 實際用途有限?

為甚麼美軍不願向外披露 X-37B 的任務內容呢?有美國專家認為,其實這架太空無人機的實際用途有限,如披露太多相關資料的話,或會被外界知曉這只一個巨大的錢坑而已。

美國憂思科學家聯盟高級分析師格雷戈里·庫拉茨基指出,X-37B 看似能做很多事,可是實際上許多事情也不是特別適合它去做。譬如說,X-37B 雖然可用作測試先進推進器或材料,惟也有其他更具成本效益的方案存在;如用近距觀察衛星,又嫌其機動性不夠強;若作攻擊衛星,倒不如進行遠程攻擊;它又不是發射工具,自身要依靠火箭發射升空,難以充當太空發射平台。

X-37B 太空無人機於 2015 年 5 月搭載擎天神 5 號火箭,在佛羅里達州的卡納維拉爾角空軍基地的升空情況。

X-37B 太空無人機於 2015 年 5 月搭載擎天神 5 號火箭,在佛羅里達州的卡納維拉爾角空軍基地的升空情況。

2 年前乘擎天神 5 號升空

2015 年 5 月,X-37B 在佛羅里達州的納維爾角空軍基地(Cape Canaveral Air Force Station),由擎天神 5 號(Atlas 5)運載火箭搭載發射升空。及至 2017 年 5 月 7 日,從太空軌道上返回地球,成功著陸於佛羅里達州的甘迺迪太空中心。

原來,之前三次任務的著陸地點均加利福尼亞州,不排除是今趟返回行動中出了問題,X-37B 被逼緊急降落於甘迺迪太空中心,致使產生「音爆(Sonic Boom)」,巨響傳達方圓 200 公里範圍,驚動當地的居民。

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▼美軍 X-37B 太空無人機的著陸過程片段

資料來源:TheRegister新華網
圖片來源:美軍

作者簡介:

Alexander Rodrigo
投身科技界多年,平時沉默寡言,遇上感興趣的科技話題即會無所不談,熱愛發掘新事物的性格,對每件科技產品都會尋根究底,為求試盡所有可能性。