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波音 777 大小的兩棲無人機 Natilus Drone 貨運成本比飛機便宜 5 成

現時要越洋運送貨物,主要有飛機和貨船兩種交通載具可供選擇,前者速度快但成本高,後者耗時但價格低,可說是各有優劣。美國加州新創公司 Natilus 就構想出海空兩棲型貨運無人機的概念設計,務求在運輸速度和成本兩者之間取得平衡,更計劃在 2020 年正式面世。

停泊碼頭裝卸貨物

該公司宣稱,Natilus Drone 概念無人機的尺寸大概相等於一架波音 777 飛機,採用渦輪螺旋槳發動機、渦輪扇葉引擎和標準噴射燃料系統,足以負載重達 20 萬磅的貨物。它的飛行高度大約在 20,000 呎高空,遠低於商務噴射機的 28,000 呎至 35,000 呎飛航高度,避免擾亂航空交通的秩序。

Natilus Drone 的機身大小相等於一架波音 777 飛機,可負載 20 萬磅貨物,在 20,000 呎高空飛行。

Natilus Drone 的機身大小相等於一架波音 777 飛機,可負載 20 萬磅貨物,在 20,000 呎高空飛行。

Natilus Drone 屬海空兩棲型無人機,不僅可在空中飛行,亦可於水面上起飛和降落。大家可以想像,此機裝卸貨物的地點並不是機場,而是貨運碼頭。

Natilus Drone 採用海空兩棲設計,可於水上直接起降,因此能夠停泊在海面裝卸貨物。

Natilus Drone 採用海空兩棲設計,可於水上直接起降,因此能夠停泊在海面裝卸貨物。

速度比貨船快 17 倍

假如證明 Natilus 方案可行,便可大幅降低貨物的運輸成本。廠方舉例指,假如要將貨物由洛杉磯運送到上海,使用波音 747 飛機空運可在 11 小時內到送抵,但費用高達 260,000 美元;選擇海路以貨船運送則需時 504 小時,但成本會大幅減至 61,000 美元。Natilus 無人機的運輸時間和成本介乎兩者之間,僅需 30 小時和 130,000 美元成本;運輸速度比貨船快 17 倍,費用則較飛機便宜一半。

根據廠方提供的資料,Natilus Drone 從洛杉磯空運貨物到上海,估計只需 30 小時及 130,000 美元成本,運輸時間和成本介乎貨船與飛機之間。

根據廠方提供的資料,Natilus Drone 從洛杉磯空運貨物到上海,估計只需 30 小時及 130,000 美元成本,運輸時間和成本介乎貨船與飛機之間。

小尺寸版夏季試飛

Natilus 公司宣稱,全尺寸原型機預計於 2020 年面世,2017 年夏季則會先推出小尺寸的概念原型機,能夠攜帶 700 磅重量的貨物,以供進行試飛測試。據稱,小尺寸原型機的開發進度接近 70%,完成後將停泊在美國加州的聖帕布羅灣(San Pablo Bay)。廠方希望,這架小尺寸 Natilus Drone 能夠在洛杉磯和夏威夷之間,進行 30 小時的遠程飛行測試,以證明此機可應用於國際快遞行業。
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廠方聲稱,將於 2017 年夏季推出小尺寸版的 Natilus Drone 進行試飛測試,計劃在洛杉磯和夏威夷之間進行 30 小時長程飛行。

廠方聲稱,將於 2017 年夏季推出小尺寸版的 Natilus Drone 進行試飛測試,計劃在洛杉磯和夏威夷之間進行 30 小時長程飛行。


廠方現正積極趕工,製作小尺寸的 Natilus Drone 概念原型機,以供進行試飛測試。

廠方現正積極趕工,製作小尺寸的 Natilus Drone 概念原型機,以供進行試飛測試。


資料及圖片來源:Natilus 官網

作者簡介:

阿歷士
投身科技界多年,平時沉默寡言,遇上感興趣的科技話題即會無所不談,熱愛發掘新事物的性格,對每件科技產品都會尋根究底,為求試盡所有可能性。