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無人機「機智號」隨探測器成功登陸火星 充電後將嘗試飛行

文: | 2021-03-01T15:39:55+08:00 2021-03-01|

人類探索火星的計劃又立下一個新的里程碑!NASA 火星探測器上周四(18 日)帶著無人直升機「機智號 Ingenuity」成功登陸火星。研究人員在確保「機智號」及基站運作妥當後,正準備讓它在火星展開首次飛行。

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「毅力號」成功在火星預定範圍着陸,並傳回火星表面的照片。
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NASA 研究人員歡呼。

傳回火星表面照片

在經歷進入火星大氣層的「恐怖7分鐘」後,「毅力號」成功在火星預定範圍着陸,並傳回火星表面的照片。它將探索生命迹象、研究火星氣候和地質,以及執行包括試飛無人機、紀錄聲音等的實驗任務。

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「機智號」無人直升機。

在登陸之後,「機智號」無人直升機將有 30 至 60 天的時間與探測器保持連接,以完成首次在火星上的充電(電量增至 30%),並在接著數天將電量提升至 35%,然後進行每周充電。這些充電數據將會與飛往火星時的充電數據比較,以便研究團隊未來可以更好地調節充電時間/節數。

收集充電數據 確保正常運作

NASA 噴氣推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory, JPL)的「機智號」無人直升機運營負責人 Tim Canham 於 19 日表示:「我們在數據中找到兩個重要項目:「機智號」電池的充電狀態,以及確認基站按設計運行,後者可以指令加熱器開關,將直升機的電子設備保持在預期溫度範圍內。兩者似乎都運行良好。有了這份積極的報告,我們明天將繼續為直升機充電。」

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火星表面的照片。

脫離基站後靠太陽能板保持運作

NASA 為「機智號」建立的 Twitter 帳號於 20 日也發文說:「我攜帶的火星直升機正按預期般運行。我目前正在為它充電,但是一旦釋放它,它只會完全依靠自身的太陽能電池板來保持運作。如果它在殘酷的火星夜晚中倖存下來,團隊將嘗試讓它飛行。」

由於這是第一次嘗試在火星上飛行,因此讓無人機飛行並不是主要目標。話雖如此,如果直升機確實可以飛行,就意味著它已經實現了 90% 以上的任務目標。

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火星探測器「毅力號 Perseverance」。

捕獲高清圖像 為未來準備

JPL 的「機智號」火星直升機項目經理 MiMi Aung 補充說:「我們在未知領域裡,但我們已經習慣了。從這裡到飛行演示計劃結束,幾乎每個里程碑都是第一個,而每個里程碑都必須成功才能繼續下一個。」

「機智號」直升機將使 NASA 能夠俯視火星的新面貌。就像地球上的無人機一樣,這架直升機將使科學家能夠捕獲高清圖像,從而更好地為未來可能會有探測器或人類著陸的任務做準備。NASA 設定其主要目標是演示在稀薄的火星大氣層中進行動力飛行,演示在另一個星球上的微型飛行技術,以及最終使直升機自動運行。

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資料、圖片來源:NASA

作者簡介:

陶子亭
愛聽故事,愛文字,愛攝影,最近愛上航拍,想用鳥瞰視野欣賞地球的美!

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