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無人機變身流動觀測站? 科學家力讚較探空氣球便宜

文: | 2018-03-17T10:00:35+08:00 2018-03-17| , , , |

科學家首次在芬蘭利用無人機收集氣象數據,並大讚無人機較傳統探空氣球(Weather Balloon)便宜、方便和可靠。

SUMO 無人機由卑爾根大學地球物理學研究所與開放原始碼社群 Paparazzi Community 共同研發。

SUMO 無人機由卑爾根大學地球物理學研究所與開放原始碼社群 Paparazzi Community 共同研發。

首用無人機收集芬蘭氣象數據

自上月開始,來自挪威、芬蘭、德國和美國的科學家在芬蘭奧盧(Oulu)以西 20 公里的小島上,利用 SUMO 小型氣象觀測無人機收集氣溫、風向、風速等大氣數據,繼而分析低空氣流活動。
挪威卑爾根大學地球物理學研究所(Geophysical Institute of Bergen University)副主管 Joachim Reuder 教授指出,現時天氣預測系統只能準確預測離地 10 至 20 米的大氣溫度,而地面溫度往往因氣流活動的改變而出現偏差。他們期望系統能借助今次收集到的數據更準確測量不同高度的氣流和預測地面溫度。

配備多種氣象傳感器

SUMO 無人機翼展約 80 厘米,最大起飛重量約 600 克,最高飛行速度為每小時 151 公里。它能自動按照預定飛行路線飛行。操作員也可在飛行過程中隨時調整航線。它的最大飛行高度可達 5000 米。受芬蘭飛行安全規例所限,SUMO 無人機今次只能在離地 1,900 米以下的高度飛行。

Reuder 指早上地面氣溫可能較低空中氣溫低 10 至 15 度。

Reuder 指早上地面氣溫可能較低空中氣溫低 10 至 15 度。

較探空氣球便宜

一直以來,科學家都用探空氣球在高空收集氣象數據。每個探空氣球約值 400 美元,但只能使用一次,也很容易被風吹走。Reuder 指:「我們完成第 15 次高空探測任務後,就發現使用天氣無人機的成本較探空氣球低。」在上次為期 3 星期的研究活動中,Reuder 的研究團隊進行了 200 次高空探測任務。他們利用 3 架 SUMO 無人機在 1,600 米高空收集大氣數據。假若他們採用探空氣球,他們相信研究經費反而會更昂貴。
Reuder 強調無人機仍未能完全取代探空氣球。他說:「探空氣球能在離地 20 至 25 公里的高空收集大氣數據。很多天氣預報系統都依賴這些基本氣象資料預測天氣變化。」

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資料來源:Drone Below挪威卑爾根大學地球物理學研究所
圖片來源:Maplogs.com、挪威卑爾根大學地球物理學研究所

作者簡介:

阿蒙
一位同時喜歡文字和科技產品的作家,終日埋首閱讀不同國家的報紙、雜誌、參考書,擅長發掘世界不同地區的新資訊, 為讀者打開「世界之窗」