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無人機近距離收集煙流數據 助科學家研究火山爆發

文: | 2018-02-15T10:57:28+00:00 2018-02-15| , , , |

科學家上月成功利用無人機收集活火山附近的煙流數據。他們期望能藉此加深對火山活動的了解,從而制定更有效的應對措施和預警系統,以減低人命傷亡。

BTS 接受隸屬 NASA 的噴射推進實驗室委託,與火山專家到哥斯達黎加活火山附近的森林樹冠層量度火山氣體的濃度。

BTS 接受隸屬 NASA 的噴射推進實驗室委託,與火山專家到哥斯達黎加活火山附近的森林樹冠層量度火山氣體的濃度。

受 NASA 委託

科研無人機公司 Black Swift Technologies(BTS)接受了隸屬美國太空總署(NASA)的噴射推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory,簡稱JPL)的委託,與當地火山專家 Jorge Andres Diaz 一起,到哥斯達黎加活火山附近的森林樹冠層(Forest Canopy)量度火山氣體的濃度。

BTS 創辦人 Jack Elston 表示,研究人員利用無人機,在不同位置收集這些火山氣體的實時數據,並記錄火山氣體在不同高度的變化,讓團隊更全面地了解火山爆發的情況和分析背後成因。

研究團隊用 Black Swift S2™ 量度由火山口噴出的二氧化碳和水蒸氣,助研究火山活動。

研究團隊用 Black Swift S2™ 量度由火山口噴出的二氧化碳和水蒸氣,助研究火山活動。

能探測多種火山氣體

研究團隊今次利用了科研無人機 Black Swift S2™ 量度由火山口噴出的二氧化碳和水蒸氣。Black Swift S2™ 除了配備熱感鏡頭和光電感測器,也設有氣體探測器,探測空氣中二氧化碳、甲烷、二氧化硫和硫化氫的濃度。此外,無人機機頭也裝有粉塵儀(Nephelometer)和大氣探測儀,分別量度火山懸浮粒子的大小和分散程度,以及各種氣象要素,包括氣溫、氣壓和濕度。

科學家可透過量度火山噴出的氣體(包括二氧化碳)預測火山爆發。

科學家可透過量度火山噴出的氣體(包括二氧化碳)預測火山爆發。

準確量度火山活動數據

雖然科學家可透過衛星圖片觀察地表變化和從火山口釋出的二氧化碳,但衛星圖片只能概括地顯示該區數據的平均值。相反,無人機可近距離量度火山口和破火山口冒出的煙縷,也能飛到樹冠層下量度被困在森林的火山氣體濃度,從而幫助科學家了解和計算火山爆發周期。JPL 期望能藉今次研究收集更多有用數據,以進一步了解火山爆發的成因、過程和影響,制定更有效的應變措施,和改善火山爆發預警系統。

Black Swift S2™ 配備多種探測器。

Black Swift S2™ 配備多種探測器。

基本規格

以下是有關 Black Swift S2™ 性能規格的基本資料:

長度:21.3 米
翼長:3 米
最大起飛重量:6.6 公斤
最大航距:110 公里
最大航程:110 分鐘
最大飛行高度:6000 米
最大航速:每小時 64.8 公里
最大抗風能力:每小時 54 公里
最高負重量:2.3 公斤
定位精準度:4 米


▲ Black Swift S2™ 續航力可達 110 分鐘。
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資料來源:Black Swift TechnologiesThe DriveBizwest
圖片來源:Black Swift Technologies、The Atlantic、Wired

作者簡介:

Yu-Hin LAI
一位同時喜歡文字和科技產品的作家,終日埋首閱讀不同國家的報紙、雜誌、參考書,擅長發掘世界不同地區的新資訊, 為讀者打開「世界之窗」