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美國中情局解密 70 年代間諜無人機計劃 曝光「胎死腹中」原因

文: | 2020-08-05T18:34:05+08:00 2020-08-05| |

軍用無人機早在上世紀初已經出現!近日,美國中央情報局(CIA)解密了一批「鷹的計劃」(Project Aquiline)的文件,曝光了 60、70 年代時這架「胎死腹中」的軍用間諜無人機本來背負著什麼使命,卻又為何最後未有派上用場。

美國中央情報局解密 70 年代胎死腹中間諜無人機 任務是什麼?
「鷹的計劃」(Project Aquiline)。

決心開發小型低空偵察無人機

解密的文件顯示,這項計劃始於上世紀 60 年代,在 U-2 高空偵察機被擊落後,美國深知有人駕駛偵察機的危險性,以及衛星(高空)影像粗糙的不足,故決心要開發小型近距離(低空)偵察無人機,解決方案就是翼展 10 呎的仿生螺旋槳無人機。於是,Project Aquiline 在 1966 年展開,並在接著兩年試飛。1969 至 1974 年期間,計劃下不同版本的無人機都進行了試飛。

美國中央情報局解密 70 年代胎死腹中間諜無人機 任務是什麼?
可滲透到數千英里以外的蘇聯、紅色中國、古巴等被拒絕地區。

可滲透到蘇聯中國古巴等地

不過,今次解密的文件很大程度上修改了或沒有包括該無人機的技術規格,只有其中一份文件指出它將可在高達 1200 英里的範圍內進行操作。而在當時還沒有 GPS 的日子裡,導航方面相信是沿著道路、鐵路或電力線追索。另一份文件就指出,它的隱身意味著「它將可以相安無事地滲透到數千英里以外的蘇聯、紅色中國、古巴等被拒絕地區」。

以 51 區為基地 數據經中繼機傳送

至於詳細的作戰概念,計劃中的無人機以 51 區為基地,並隨需要將配備無人機和無線電控制單元的機動團隊運往作戰地點,如美國空軍基地或海軍航空母艦。每個任務都將按照預先計劃和演習的路線進行。無人機收集的數據將通過中繼機(C-47)發送至中央控制器。

美國中央情報局解密 70 年代胎死腹中間諜無人機 任務是什麼?
如果一切測試順利,該放射性無人機本安排在 1975 年投入運作。

使用放射性同位素推進系統

研發期間,CIA 測試了一款使用放射性同位素(radioisotope)推進系統的原型無人機,使飛行器可在空中飛行 50 天。 如果一切測試順利,該放射性無人機本安排在 1975 年投入運作,用於水上的應用,並表示由無人機產生的輻射「將會很低」,使其也能夠完成陸地上之任務。

分不同用途 具備 4 種有效載荷

CIA 那時計劃要有 18 架無人機來支援相關的飛行行動,並將它們全部部署在 51 區(Area 51)。因此,這些無人機也被劃分為不同的用途,包括 6 架用作工程開發載具、1 架用作改裝和改造、1 架用於訓練目的而沒有有效載荷、4 架隨時準備就緒,以及 12 架為運作存貨,以便有需時可組裝。

該無人機計劃也由 CIA 列出 4 種有效載荷,如下:

  • 電信偵察套裝(Comint package):續航 20 分鐘,重 5 磅;
  • 電子情報套裝(Elint package):續航 6 小時,重 5 磅;
  • 紅外掃描套裝(IR scanner package):續航 6 小時,重 3.5 磅;
  • 攝像機套裝:續航 10 分鐘,重 5 磅。

終因成本問題叫停計劃

然而,這個計劃「胎死腹中」,因為與承包商就成本問題談不成。承包商據稱獲得 1,100 萬美元的預算,以將使用放射性同位素動力裝置的無人機送上天空,最終卻要求 1.1 億美元。負責該項目的 John H. Meierdierck 中校大為不滿,於是叫停該計劃。

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資料、圖片來源:ForbesCIA

作者簡介:

陶子亭
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