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150 萬隻! 航拍機助科學家發現南極「企鵝王國」

文: | 2018-03-05T17:30:45+08:00 2018-03-05| , , , |

無人機漸成科研好幫手,近日更迎來好消息!英美一群科學家借助衛星圖片及航拍照片,意外發現南極東部一群「人類到不了」的小島上,棲息了 150 萬隻阿德利企鵝(Adélie penguin),島上企鵝之多﹐看似在餐碟上撒了一把芝麻。

南極東部群島棲息了約 150 萬隻阿德利企鵝。

南極東部群島棲息了約 150 萬隻阿德利企鵝。

島上棲息 150 萬阿德利企鵝

14 位來自英國牛津大學、美國紐約州立大學石溪分校等的科學家,日前在《科學報告(Scientific Reports)》發表研究成果,公布在南極東部的偏遠岩石群島 —— 危險群島(Danger Islands)有驚人發現,統計出約有 75 萬對阿德利企鵝在那交配繁殖,即是總數達到逾 150 萬隻,可謂形成了一個「企鵝王國」。

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群島覆蓋大量企鵝糞便,引起科學家的注意。

背後有賴衛星及航拍照片

驚人發現背後,航拍來應記一功。綜合外媒所得,科學家開初研究衛星照片所見,南極東部群島覆蓋大量企鵝糞便,引起他們的注意。然而,群島地勢險峻,科學家難以實地考察,遂在 2015 年底部署航拍機紀錄實況,並得出近日發布的研究結果。

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圖為南極東北保萊特島的阿德利企鵝。

研究團隊:發現令人振奮

由於全球暖化正危及企鵝的棲息生態,其中南極西部一個棲息地的阿德利企鵝越來越少。危險群島以往不被認為是海鳥群體的重要棲息地,是次發現對研究團隊來說是一大振奮的好消息。

來自英國牛津大學的團隊成員 Tom Hart 表示:「這成為一個經典案例,找到了沒有人真正看過的東西!」
來自路易斯安州立大學的學者 Michael Polito 也坦言,對見到島上滿滿的企鵝,感到相當震驚。
來自紐約州立大學石溪分校的學者 Heather Lynch 提出,這群野生企鵝因氣候變化及濫捕,逃難到危險群島,冀藉此研究,促請當地政府盡快將該島嶼設為「海洋生物保護區」,加以保育。

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資料、圖片來源:BBCThe Guardian

作者簡介:

陶子亭
愛聽故事,愛文字,愛攝影,最近愛上航拍,想用鳥瞰視野欣賞地球的美!