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EQ-4 無人機完成 2 萬小時飛行 卻未能取代 U-2 偵察機?

文: | 2018-03-01T12:15:10+08:00 2018-03-01| , |

目前為止,美軍 EQ-4 「全球鷹」無人偵察機現已累積了 2 萬小時飛行時數。但有輿論認為,現時無人偵察機尚未有足夠能力完全取諦載人偵察機,尤其空軍已叫停 U-2 偵察機的退役計劃。

空軍一等兵 Christian De Jesus Roman 正為「全球鷹」無人偵察機進行起飛前檢查。

空軍一等兵 Christian De Jesus Roman 正為「全球鷹」無人偵察機進行起飛前檢查。

期望再挑戰 4 萬大關

美軍第 380 空軍遠征聯隊(380th Air Expeditionary Wing)在 2 月 14 日宣佈,一架部署在阿聯酋達夫拉空軍基地(Al-Dhafra Air Base)的 EQ-4 「全球鷹」無人偵察機,一日前完成飛行任務,受到基地工作人員的熱烈歡迎。
「全球鷹」機隊維修部主管、高級軍士長(Senior master sergeant)Matthew Pipes 表示,「我很榮幸能參與這次歷史性壯舉。我們很期待它能衝破 4 萬小時大關。」
「全球鷹」機師 Manuel Ochoa 中校也不忘稱讚無人偵察機,「要一個機師連續駕駛載人偵察機 12 小時,彷彿在挑戰他的體能極限。他至少都需 1、2 天時間休息,才能再次執行飛行任務。但我們駕駛無人機時可輪流休息,也不用指令無人機飛回基地以完成交更程序。這絕對是它的一大優勢。」

一眾空軍第 99 遠征偵察中隊(99th Expeditionary Reconnaissance Squadron)的成員慶祝 EQ-4 無人偵察機的飛行時數突破2萬小時大關。

一眾空軍第 99 遠征偵察中隊(99th Expeditionary Reconnaissance Squadron)的成員慶祝 EQ-4 無人偵察機的飛行時數突破 2 萬小時大關。

協調不同機種的聯繫

EQ-4 無人偵察機是由 RQ-4「全球鷹」偵察機改裝而成。基本上,兩款無人機在飛行高度、速度和等方面的表現大致相若。機組人員稱它為「空中 Wi-fi 熱點」(Wi-fi in the sky),因為它可透過機載戰場空中通信節點(Battlefield Communications Airfield Node,BCAN),在數萬尺高空架設通信和網關(Gateway)系統,協助不同國家、不同機種的軍機和地面部隊即時互相傳遞訊息和交流情報,以提高聯合作戰行動的效率。

有了 BCAN 的幫助,F-22 猛禽式戰鬥機和 F/A-18 黃蜂式戰鬥攻擊機就能與其他機種保持聯絡。

有了 BCAN 的幫助,F-22 猛禽式戰鬥機和 F/A-18 黃蜂式戰鬥攻擊機就能與其他機種保持聯絡。

加強近距離空中支援精準度

另外,地面部隊有時被迫在非直視性(Non Line-of-sight)環境中(例如阿富汗的崎嶇山脈)呼求近距離空中支援。有了 BCAN 系統的支援,前進空中管制員(Forward Air Controllers)或聯合終端攻擊管制員(Joint Terminal Attack Controllers)不但能準確、清楚地用無線電指導轟炸機向目標投擲炸彈,也不用冒險走到空曠地區呼叫友軍戰機。
美國空軍已將 3 架 EQ-4 無人偵察機全數發配給第 380 空軍遠征聯隊使用。EQ-4 無人偵察機也在反恐聯合行動「堅定決心行動」(Operation Inherent Resolve)中負責協調多個空軍編隊執行各種任務。

A-10攻擊機聽從前進空中管制員指示投擲炸彈。

A-10攻擊機聽從前進空中管制員指示投擲炸彈。

要取締載人偵察機仍言之尚早

但《福布斯》在 2 月初刊登了 1 篇有關全球鷹和 U-2 偵察機的報導,指出現時無人偵察機完全取諦載人偵察機仍言之尚早。該名筆者指,「美國空軍早前已決定擱置了 U-2 偵察機的退役計劃。現在,軍方仍然利用 U-2 偵察機監視朝鮮半島和波斯灣地區的一舉一動。」他也同時羅列出 U-2 偵察機的優勝之處,力證載人無人機無可取締的地位。

空軍早前決定無限期延遲 U-2 偵察機的退役計劃。

空軍早前決定無限期延遲 U-2 偵察機的退役計劃。


以下是該名筆者所作的比較:

  • U-2 的最高飛行高度達 70,000 尺,比全球鷹高 10,000 尺,有能力執行更大範圍的高空偵察任務;
  • U-2 的負重量較全球鷹多 2,000 磅,它的發電機也能為機上儀器提供 45 千伏安的電流,較全球鷹多約 1 倍,能攜帶更多感測器和攝錄儀器,單次飛行任務就能收集不同種類情報;
  • U-2 偵察機的損失率相對較低,一方面不需地面人員遙距操控,敵軍較難以電子干擾和網路攻擊等方法影響偵察機運作,另一方面由機上的飛行員控制,遇攻擊可即時作出反應。

▼ 美軍現時仍使用 U-2 偵察機監視朝鮮半島和波斯灣地區的軍事活動。
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資料來源:The AviationistDefense Visual Information Distribution ServiceForbesCNNWired
圖片來源:The Aviationist、Defense Visual Information Distribution Service、Portail Aviation、Defense News

作者簡介:

阿蒙
一位同時喜歡文字和科技產品的作家,終日埋首閱讀不同國家的報紙、雜誌、參考書,擅長發掘世界不同地區的新資訊, 為讀者打開「世界之窗」