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Sphyrna 水上無人機靜音航行 助科學家研究鯨魚習性

文: | 2018-07-30T14:01:45+08:00 2018-07-30| , , , |

法國土倫.瓦爾大學(L’Université de Toulon)利用 Sphyrna 水上無人機監聽抹香鯨及柯氏喙鯨在海洋保護區內的活動,以加深了解鯨魚的生活習慣和船隻噪音對牠們的影響。

▲ Sphyrna 採用混合動力推進系統,可連續 7 天在水面自動航行。

缺乏深入認識

派拉哥斯海洋保護區(Le Sanctuaire Pélagos)位於意大利撒丁島以北,超過 400 條抹香鯨和柯氏喙鯨在那裏出沒,但科學家不太了解牠們的生活習慣。土倫.瓦爾大學的 Hervé Glotin 教授指,牠們花了超過 90% 時間在深海生活,加上潛得太深,雷達訊號未必能穿透海水。再者,深海環境也太複雜(水壓很大、光線嚴重不足),不適宜放置攝影機。假如使用聲納探測儀,聲波信號反而會使鯨魚受驚和迷失方向。

船隻的引擎聲也會干擾鯨魚的回聲定位系統。

噪音近乎零

今次研究團隊選擇派遣由 Sea Proven 設計的 Sphyrna 水上無人機參與研究。Sphyrna 全長 17 米,配備 4 個水聽器(Hydrophone),以記錄水底所發生的一切活動。它裝有一個小型風力發電裝置和多塊太陽能板,採用混合動力推進系統,可連續 7 天在水面自動航行。Sea Proven 創辦人 Fabien de Varenne 指, Sphyrna 的發動機非常寧靜,船上也沒有任何船員工作,確保 Sphyrna 監察鯨魚行為時,把船隻產生的噪音降至最低水平,避免有噪音影響水聽器的收音質素。

Sphyrna 已於 7 月 11 日正式在摩納哥(Monaco)啟航。圖為 Sphyrna 落水一刻。

監聽鯨魚活動

7 月 15 日至 8 月 31 日期間, Sphyrna 會一直在派拉哥斯海洋保護區和土倫市(Toulon)沿岸航行,透過被動式聲學監測技術(Acquisition Acoustique Passive),記錄抹香鯨及柯氏喙鯨所發出的聲響,幫助研究員加深認識鯨魚的習性(例如露出水面的頻密程度、捕食習慣),以及了解牠們對船隻噪音的反應。研究團隊期望透過今次研究確定鯨魚的捕食範圍和劃定最佳航線,從而減少船隻撞傷鯨魚的機會。

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資料來源:法國土倫大學20 MinutesSea Proven
圖片來源:Sea Proven、SSPA、Sea Proven、Sportmydive

作者簡介:

阿蒙
一位同時喜歡文字和科技產品的作家,終日埋首閱讀不同國家的報紙、雜誌、參考書,擅長發掘世界不同地區的新資訊, 為讀者打開「世界之窗」