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Facebook 擬派數千 Aquila 無人機升空 或全球各地興建機場

文: | 2016-10-05T15:29:12+08:00 2016-10-05| , , |

Facebook 高層預想,太陽能無人機 Aquila 未來會有數千架升空,以團隊形式向偏遠地區發放互聯網訊號,並正與多國磋商合作測試無人機,據報更可能建造自家無人機機場。

Aquila 規格特殊

在倫敦舉行的皇家航空協會無人機會議上,Facebook 航空系統總監 Martin Gomez 透露,Facebook 打算將數千架 Aquila 送上天,在全球各地提供互聯網服務,受惠對象主要是現時無法上網的偏遠地區或落後國家。Gomez 表示,部分國家強烈要求承辦這次飛行測試,而這些國家的許多地區互聯網滲透率很低。

Facebook Aquila 無人機會在 6 萬呎高空飛行,以時速 130 公里飛行,相對民航機如波音 737,一般會在 3 萬呎高空以時速 777 公里飛行。Aquila 無人機的最大傾斜角僅有 5 度,意味不能在大風或有陣風時飛行。由於每次航程長達數個月,起飛和降落時間佔不到 1%,所以 Aquila 設計時已排除起落架,以減低重量和風阻;它起飛時會用無人車拉動;耗盡電量時,則以時速 37 公里,即「單車般的速度」降落,並著陸於滑架上。

Facebook 的太陽能無人機 Aquila。

Facebook 的太陽能無人機 Aquila。

無人機團隊互相補位

地面的控制中心內,會由一名操控員監察多架 Aquila,不需遙控器控制,只要設定航點,無人機便能自動航行。Gomez 預期,無人機能自行應付微細的系統失誤,無需緊急降落;但若真發生事故需要離隊,在附近盤旋的後備無人機便會立即頂替,令網絡運作不受影響。Facebook 更正尋找大型飛機庫和機場,建造地面控制中心,選址將會遠離其他空域使用者,但不會距離無人機飛行範圍超過數百海哩,意味 Facebook 可能會為 Aquila 在全球各地建造自家機場。

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資料來源:The RegisterFlight Global

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