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美國為無人機法規鬆綁 擬議法規允夜間及人群上飛行

文: | 2019-01-19T01:19:25+08:00 2019-01-16| , , , |

推動無人機向工商應用發展的業界終迎來好消息。美國聯邦政府宣佈了一項允許無人機在人群之上及夜間飛行的擬議法規,但前題是遙距控制的飛行員必須採取安全預防措施。運輸部長 Elaine Chao 表示:「這將有助社區從這個不斷發展的行業中獲得可觀的經濟利益。」

美國為無人機法規鬆綁 擬議法規允夜間及人群上飛行

美國運輸部長 Elaine Chao(右)宣佈了一項允許無人機在人群之上及夜間飛行的擬議法規。

首次允許人群上及夜間航拍

美國聯邦航空總署(FAA)規定,現時民用無人機除非獲得豁免,否則不可在人群上空飛行,以避免墜機造成的人命傷亡,這無疑阻礙了一些合法的無人機應用,例如城市工地巡查、在繁忙的公路上運送緊急救援物資、人口稠密地區取景拍攝等。但日後,這個情況可能會有些不同。

《彭博》報導,美國運輸部長 Elaine Chao 周一(14 日)在華盛頓的一個演講中發表一項擬議法規,首次允許無人機在人群上及夜間恆常飛行,但飛行員事先必須做好安全措施。她坦言:「這將有助社區從這個不斷發展的行業中獲得可觀的經濟利益,也幫助美國保持領先全球技術的地位。」新的規管框架被業界視為釋放小型民用無人機的商業潛力,為貨運、新聞採訪等無人機擴展用途提供便利。

美國為無人機法規鬆綁 擬議法規允夜間及人群上飛行

擬議法規指出,無人機在人群上及夜間恆常飛行的同時,飛行員事先必須做好安全措施。

人群上飛行據風險分三類

FAA 同日表示,擬議的新法規是「技術中立」的靈活標準,讓迅速發展的無人工業繼續創新。就無人機可在人群上飛行,FAA 提議根據風險程度分為三類:僅重半磅或四分一公斤的無人機風險最低,用戶可無限制地飛越人群;重量逾半磅的無人機則必須設計成在撞到人時不會對人造成重大傷害,以及必須具有槳葉保護罩方能在人群上飛行;可能對人造成較大傷害的無人機可在有限度的情況下飛越人群,露天集會及在個人上方懸停仍被禁止。

美國為無人機法規鬆綁 擬議法規允夜間及人群上飛行

重量逾半磅的無人機必須設計成在撞到人時不會對人造成重大傷害,航拍機專用降落傘可能是其中的安全選項之一。

而允許夜間飛行的提議,FAA 指前提是操作員已完成特殊知識測試或培訓,同時無人機已配備可見度達至少 3 英里的照明工具。

FAA 強調,在擬議的新法規下,無人機操作可能會大大得以擴展,但也在很大程度上保持住當前的限制,包括無人機必須在操作員的視線範圍內、遠離機場和其他禁飛區,以及低於 400 英尺(122米)。

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FAA 表示一套單獨的擬議法規將要求這些小型無人機廣播其身份和位置,以便當局能夠跟踪它們。

將要求有關無人機廣播身份位置

至於執行時的規管憂慮,FAA 表示一套單獨的擬議法規將要求這些小型無人機廣播其身份和位置,以便當局能夠跟踪它們,但預計要到 5 月份才能出台,並需時約一年或更長時間去完成規劃。這意味著,2020 年或以後才能允許無人機在人群上飛行。該署也就下一步應如何為無人機制定規管而尋求公眾及業界意見,包括要如何為它們建立一個專門的新空中交通管制系統、如何最好地令無人機更易識別。

其實 FAA 本計劃在 2016 年底之前發布有關無人機可在人群上飛行的提案,但由於美國執法部門和反恐官員尋求保證無人機在人群上飛行不會產生新的危險,因此被迫推遲。有關 3 年前的提案建議,詳見下列延伸閱讀。

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業界及用家有什麼反應?

大疆創新(DJI):歡迎美國運輸部宣佈有助於擴大美國無人機使用的提案,並期待實質性討論,以平衡擬議法規的要求與實現的效益。新的法規將允許專業的無人機飛行員通過適當的訓練和設備定期飛越人群和夜間操作,為無人機技術開闢許多新的生產用途,同時保持高水平的安全性。FAA 過去批准 1,233 個夜間飛行的豁免,從沒有發生事故的報告。

航空模型學會(Academy of Model Aeronautics,AMA):擬議法規為更多的無人機營運商開放空域,但對模型飛機愛好者而言,新法則預計不會對現有安全和負責任的操作有大影響。根據 AMA 的安全指南,模型飛機目前不允許飛越人群,我們相信這是所有消閒無人機操作員經過驗證的安全指南。

資料來源:Bloomberg
圖片來源:Shutterstock

作者簡介:

陶子亭
愛聽故事,愛文字,愛攝影,最近愛上航拍,想用鳥瞰視野欣賞地球的美!

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