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火星探測無人機「機智號」部署首次飛行 需克服超低溫等極限環境

By | 2021-03-24T16:00:14+08:00 2021-03-24|Tags: , |

在昨日(23 日)一個關於火星探測無人機「機智號」的新聞簡介會上,美國太空總署(NASA)宣佈,將在 4 月 8 日之前首次讓「機智號」在地球以外進行動力控制飛行。但在這之前,無人機及其團隊都必須達到一系列艱鉅的里程碑。

火星探測無人機「機智號」部署首次飛行 需克服引力大氣低溫等極限環境
「機智號」於火星首飛之計劃路線。

已為「機智號」覆蓋護罩

2 月 18 日,火星探測器「毅力號」降落火星,「機智號」無人機便一直依附於「毅力號」。至今月 21 日,探測器為無人機覆蓋吉他盒形狀的石墨複合碎片護罩,以保護即將落地的無人機。

目前,探測器正運送「機智號」至即將嘗試起飛的機場。一旦部署完成,無人機將有 31 個地球日的時間來試飛。

▲ 「機智號」脫離火星探測器的方法。

必須有足夠能量供電予內部加熱器

在火星上以受控方式飛行比在地球上飛行困難得多,因為它具有巨大的引力(約是地球重力的三分之一)、大氣層密度僅為地球的 1%、行星表面在白天僅吸收約是地球太陽能總量的一半、夜間溫度可降低至負攝氏 90 度。要在火星環境中飛行,「機智號」必須輕巧(1.8kg),也要有足夠能量為內部加熱器供電,所以團隊必須確保其太陽能板能自行供電。

「機智號」在火星的首飛部署需時約六個地球日再四個小時。一旦「毅力號」抵達機場中心,並將「機智號」部署到火星表面。接著,他們將有 25 小時的時間移動「毅力號」,讓「機智號」為其電池充電。 電池充電後,團隊將開始計劃飛行。

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資料、圖片來源:NASA

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陶子亭
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